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¿Podrá Piñera convertir a Chile en un país del Primer Mundo?

El país andino no está muy lejos del ingreso per capita de los países que están al final de la lista de las naciones más desarrolladas. Su PBI por habitante es de US$25.000 al año, y el de Portugal es de US$30.000.

Cuando el presidente electo de Chile, Sebastián Piñera, me dijo en una entrevista, poco antes de su toma de posesión el domingo, que Chile podría convertirse en el primer país desarrollado de América Latina en el año 2025, mi primera reacción fue de escepticismo. Pero, pensándolo bien, su pronóstico podría no ser disparatado. Piñera, un magnate que ya ocupó la presidencia entre el 2010 y el 2014, me contó que su objetivo en su nuevo mandato será "recuperar ese liderazgo y ese dinamismo que perdimos en los últimos años" y "transformar a Chile en un país desarrollado hacia el año 2025". El país andino redujo la pobreza, de cerca del 40 por ciento de su población al final de la dictadura del general Augusto Pinochet en 1990, al 11.7 por ciento en 2015, más que cualquier otro país latinoamericano. Mientras los dictadores de Cuba y Venezuela golpeaban la mesa y pronunciaban discursos incendiarios que no hacían más que ahuyentar a los inversionistas y empobrecer a sus países, Chile logró crecer sin grandes histrionismos, en democracia, bajo gobiernos de centro-izquierda y centro-derecha. Pero el "modelo chileno" comenzó a pincharse en los últimos años. Mientras el país crecía a un promedio de 5.3 por ciento anual durante el primer mandato de Piñera, la economía se desaceleró a un promedio de 2 por ciento anual bajo el de su sucesora, Michelle Bachelet y creció sólo un 1.7 por ciento el año pasado.

--- En la entrevista, que saldrá al aire este domingo a la noche en CNN en Español, Piñera me relató que su objetivo de convertir a Chile en un país del Primer Mundo "es un proyecto de ocho años". La Constitución chilena sólo le permite cuatro años consecutivos en el poder, pero la prueba de su éxito será que los chilenos elijan a un candidato de ideas afines en 2021, me dijo. (No, no apoyaría una potencial candidatura de su esposa, me aseguró). En rigor, hay muchos factores que podrían evitar que Chile sea un país desarrollado en el 2025. Para empezar, Piñera había pronosticado durante su presidencia anterior, en 2012, que podría alcanzar el desarrollo en 2020, y eso no pasará. Además, algunos de sus predecesores habían hecho afirmaciones similares, que tampoco se materializaron. Pero Chile no está muy lejos del ingreso per capita de Portugal y otros países que están al final de la lista de las naciones más desarrolladas. El PBI per cápita de Chile es de US$25.000 al año, y el de Portugal es de US$30.000. Entre las cosas que podrían irle mal a Piñera, está la posibilidad de que Chile no se beneficie de los altos precios del cobre y otras materias primas que lo ayudaron en su primera presidencia. Asimismo, podría encontrar escollos políticos para implementar su agenda económica, porque el nuevo presidente no tendrá una mayoría en el Congreso. Los chilenos están ansiosos. Han estado escuchando durante décadas que están cerca de convertirse en un país del Primer Mundo, y quieren poder vivir como en el Primer Mundo. Si Piñera no produce un crecimiento equitativo, podría haber protestas callejeras que descarrilen sus planes económicos. Pero el presidente también tendrá varias cosas a su favor. La coalición opositora de centroizquierda de Chile ha dado un giro brusco a la izquierda, lo que le permitirá construir alianzas con legisladores moderados de centroizquierda. "La alianza de izquierda sufre del síndrome del cincuentón que se compró una motocicleta para revivir su rebelión juvenil", dice Patricio Navia, profesor de la Universidad de Nueva York. "Pero la mayoría de los chilenos quiere estabilidad. Eso lo ayuda a Piñera". Cuando le pregunté a Alejandro Werner, el director para América Latina del Fondo Monetario Internacional, sobre la posibilidad de que Chile se convierta en un país desarrollado, me dijo que según los estándares del FMI "es probable que para el año 2025 Chile sea catalogado como un país desarrollado". Eso sería un logro histórico de los gobiernos de centro-izquierda y centro-derecha que estuvieron en el poder desde el final de la dictadura de Pinochet, y enviaría una poderosa señal al mundo. Sería grandioso para Chile, y sería grandioso para Latinoamérica.