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CIENCIA

Detectan que una variante del VIH circula desde hace décadas en los Países Bajos

Un estudio de la Universidad de Oxford publicado en la revista Science alertó que más de 100 personas infectadas con este subtipo han mostrado cargas virales excepcionalmente altas, pero responden a los tratamiento igual que el resto de los enfermos

Una variante del VIH, más virulenta y con más riesgo de transmisión, ha estado circulando las últimas décadas en Países Bajos, aunque tras iniciar el tratamiento los afectados tienen un supervivencia similar al resto de enfermos, según un estudio que publicó la revista científica Science.

La investigación, encabezada por la Universidad de Oxford, indica que la ahora descrita VB (subtipo virulento B) surgió en los años ‘90 en Países Bajos, se propagó más rápidamente que otras variantes durante los años 2000 y ha disminuido desde aproximadamente 2010. 

 
Antes del tratamiento con antirretrovirales, los infectados con VB mostraron diferencias significativas con los contagiados por otras variantes, como una carga viral (nivel de virus en sangre) de 3,5 y 5,5 veces mayor y un mayor riesgo de transmisión.

Uno de los marcadores más claros del daño que sufre el sistema inmunitario debido al VIH es la tasa de disminución de los glóbulos blancos CD4, que con esta variante decrecen dos veces más deprisa, por lo que los infectados corren el riesgo de desarrollar sida más rápidamente.

Sin embargo, una vez que comenzaron el tratamiento con antirretrovirales, los individuos con la variante VB tuvieron "una recuperación del sistema inmunitario y una supervivencia similares" a los infectados con otras cepas del VIH, señala el estudio.

Los investigadores subrayan que, dado que la variante VB provoca un declive más rápido de la fuerza del sistema inmunitario, esto hace que "sea fundamental" que los individuos sean diagnosticados a tiempo y comiencen el tratamiento lo antes posible.

El virus VIH-1 afecta a 38 millones de personas en el mundo y ha causado 33 millones de muertes hasta la fecha.

La variante VB se caracteriza por muchas mutaciones repartidas por todo el genoma, lo que significa que en esta fase no se puede identificar una única causa genética, según el estudio.

El autor principal de la investigación Christophe Fraser, de la Universidad de Oxford, destacó que estos resultados ponen de relieve la importancia de las orientaciones de la Organización Mundial de la Salud para que las personas con riesgo de contraer el VIH "tengan acceso a pruebas periódicas que permitan un diagnóstico temprano, seguido de un tratamiento inmediato".

Esto limita el tiempo en que el VIH "puede dañar el sistema inmunitario de un individuo y poner en peligro su salud. También garantiza que el VIH se suprima lo antes posible, lo que evita la transmisión a otras personas".

Fraser y el otro autor principal del estudio, Chris Wymant, también de la Universidad de Oxford, consideraron que "el público no debería preocuparse", indicaron a la agencia Efe por correo electrónico.

El hallazgo de esta variante "subraya la importancia de las orientaciones que ya estaban en vigor": que las personas con riesgo de contraer el VIH tengan acceso a pruebas periódicas para un diagnóstico precoz, seguido de un tratamiento inmediato, agregaron.

Encontrar una nueva variante "es normal", pero una con "propiedades inusuales", en especial mayor virulencia, no lo es, destacaron los responsables. VB es un ejemplo de algo que, "afortunadamente, parece ser raro", que los virus o las bacterias evolucionen a una forma más perjudicial para nuestra salud".

"Esta nueva variante se descubrió a través de los años cuando aparecieron los tratamientos antirretrovirales de última generación, que pudieron hacer retroceder el virus y recuperar los CF4 y la calidad de vida de las personas que viven con VIH. Incluso las personas que viven con VIH pueden ser indetectables ya que pueden tener una carga viral tan baja que no transmiten el virus en las relaciones sextuales", dijo a Infobae, el licenciado Sebastián Vázquez Montoto, psicólogo, presidente de AXV asociación civil.

Además, Vázquez Montoto remarcó la importancia de volver a poner sobre el tapete la necesidad de campañas y acciones que promuevan el testeo voluntario, el acceso al tratamiento y, por otro lado, el uso sistemático del preservativo. "Lo más virulento es el estigma y la discriminación que hasta ahora no hay ningún antiretrovirual o medicina que pueda trabajar sobre eso", concluyó.

VB se identificó, por primera vez, en diecisiete seropositivos del proyecto BEEHIVE, un estudio en curso que recoge muestras de Europa y Uganda, de los que quince procedían de Países Bajos.

Los investigadores analizaron datos de una cohorte de más de 6.700 seropositivos en ese país e identificaron a otras 92 personas, lo que elevó el total a 109, y también se encontró un caso en Suiza y en Bélgica.

El estudio indica que la mayor parte de los infectados con VB, un 82%, eran hombres que tenían sexo con otros hombres, una proporción similar a aquellos contagiados con otra variante, y la edad en el momento del diagnóstico también era similar.

El equipo cree que la variante VB surgió a pesar del tratamiento generalizado en Países Bajos, no a causa de él, ya que un tratamiento eficaz puede suprimir la transmisión.

Aunque los hallazgos muestran que el linaje del VIH probablemente surgió "de novo" en torno al cambio de milenio, los extensos cambios en su genoma hacen difícil discernir los mecanismos que subyacen a su elevada virulencia.