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Una tormenta solar afecta la Tierra: ¿puede alterar las redes eléctrica y de internet?

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EEUU alertó sobre la manera en que podría impactar en satélites y comunicaciones. También se verán auroras polares en zonas alejadas de los extremos terrestres

Una tormenta solar afecta la Tierra: ¿puede alterar las redes eléctrica y de internet?

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EEUU (NOAA, por sus siglas en inglés) alertó este lunes sobre una tormenta geomagnética a causa de una erupción solar masiva que afectará la Tierra hoy y es posible que genere interrupciones en las redes eléctricas, a la vez que podría llevar la aurora boreal cientos de kilómetros al sur, incluso hasta la ciudad de Nueva York.

El fenómeno es una llamarada conocida por los expertos como "eyección de masa coronal" (CME, por sus siglas en inglés) y fue observada por los astrónomos el sábado en el lado del sol que da sobre la Tierra. Las CME se producen en los períodos de mayor actividad solar. 


 
La mancha solar activa AR2882 entró en erupción el sábado 9 de octubre de 2021 (0640 UT), produciendo una fuerte llamarada solar de clase M1.6 y una CME dirigida a la Tierra. Según la NOAA, en el mediodía norteamericano de hoy se podrían sentir algunos de los efectos, en tanto que las consecuencias continuarían duarante el martes.

El alerta de la NOAA destacó que la tormenta geomagnética generaría fluctuaciones en la red eléctrica con alarmas de voltaje en latitudes más altas, ya que en esas zonas la Tierra se encuentra más expuesta.

Además, los satélites podrían verse afectados y mostrar "irregularidades de orientación" por lo que tendrían que ser redirigidos desde los controles en tierra, lo mismo que cualquier objeto en la órbita terrestre baja que experimente una mayor resistencia. La tormenta geomagnética podría alcanzar la categoría G2, que es moderadamente fuerte, según esa agencia estatal de EEUU.

"El análisis de eventos y la salida del modelo sugieren la llegada de CME alrededor del mediodía del 11 de octubre, con efectos persistentes que persisten hasta el 12 de octubre", puntualizó la NOAA. Esto ocurrirá desde el final de la tarde y al principio de la noche en el Reino Unido y Europa, es decir alrededor del mediodía y media tarde en Argentina y América del Sur.

"Existe una pequeña posibilidad de que una aurora llegue al extremo norte de Inglaterra e Irlanda del Norte esta noche, pero las nubes se rompen y, por lo tanto, los avistamientos son más probables en Irlanda del Norte", agregó la agencia.

Lo más probable es que sea visible en las latitudes altas, tanto en el sur como en el norte de la Tierra. Es decir, que podrían verse, si las condiciones son adecuadas, en lugares como Tasmania, Escocia, el sur de Suecia y los estados bálticos.

La aurora polar es un fenómeno atmosférico que se ve en forma de brillo o luminiscencia en el cielo nocturno, generalmente en zonas polares, aunque puede aparecer en otras zonas del mundo durante breves períodos. En el hemisferio norte se la llama aurora boreal y en el sur aurora austral.

La tormenta solar más importante de la que se tiene registro se produjo en 1859 y es conocida como el Evento Carrington, pero por las previsiones señaladas esta no alcanzaría una magnitud semejante.

El evento Carrington dejó una aurora visible a través del cielo, incluso en latitudes mucho más cercanas al ecuador y se describió en informes contemporáneos como incluso más brillante que la luz de la luna llena.

Esa tormenta solar provocó fallas en los sistemas de telégrafo en toda Europa y América del Norte, por entonces el más importante medio de comunicación a distancia. Si se produjera en la actualidad un fenómeno similar se estima que podría causar miles de millones de dólares en daños a nivel mundial.

Los astrónomos dicen que la actividad solar aumenta y disminuye de cada 11 años. Se trata de un fenómeno natural, aunque no actúa con extrema precisión. Los especialistas señalan que la Tierra se encuentra en los primeros años de un nuevo período de actividad.

Los científicos aseguran que el sol podría estar despertando durante un período de mayor actividad de erupciones solares, después de haber estado relativamente tranquilo durante los últimos años. Se descubrió una nueva familia de manchas solares en la superficie de esa estrella que desató la erupción solar más grande que han visto desde 2017.

Las erupciones solares son de varios tipos. La clase X es considerada la más intensa. El CME ocurrido el sábado fue un evento de clase M, el segundo más fuerte detrás de X. Como las llamaradas dirigidas hacia la Tierra se pueden observar como un halo alrededor del sol, esto se conoce como "Halo CME".

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